Etats-Unis – 27/04/2022 – energiesdelamer.eu. Alors que les efforts s’accélèrent pour développer des parcs éoliens en mer, de nombreuses questions restent en suspens quant à la portée des lois américaines sur le cabotage et à la manière dont l’Act Jones sera spécifiquement appliquée à la construction des parcs éoliens.

Bien que les États-Unis aient déclaré qu’ils appliqueraient les règlements de manière similaire à leurs précédentes applications à l’industrie pétrolière et gazière offshore, les partenaires du cabinet d’avocats Winston & Strawn soulignent qu’en raison d’une ambiguïté juridictionnelle, qui n’a pas été résolue avant le 1er janvier 2021, l’agence des douanes et de la protection des frontières des États-Unis (Customs and Border Protection agency- CBP) n’a pas été en capacité d’émettre beaucoup de décisions relatives à l’éolien offshore.

Début de réponses

Le CBP commence à aborder certains des problèmes en suspens en fournissant des réponses aux questions posées par l’industrie depuis le 21 avril. Le CBP a publié sur son site Web public une décision datée du 14 avril. Selon Charlie Papavizas, président de Winston’s Maritime & Admiralty Practice, associé chez Winston & Strawn, la décision répond à une demande initialement soumise en 2018 et complétée en 2021.

« De nombreuses questions ont été soulevées en conséquence au sujet de l’application de la loi Jones aux activités d’installation d’éoliennes offshore, et la récente décision aborde bon nombre de ces questions dans un seul document d’orientation », écrit Charlie Papavizas dans une mise à jour aux clients. Il note que l’arrêt traite de nombreuses questions relatives à la loi Jones qui se posent dans le cadre de l’installation d’éoliennes offshore au large des côtes des États-Unis.

La décision confirme qu’un navire étranger d’installation d’éoliennes peut installer des fondations et des composants de tour à condition qu’il n’ait pas transporté ces éléments depuis un point des États-Unis, explique Charlie Papavizas, et qu’un tel navire peut déplacer des membres d’équipage et du matériel de travail d’un chantier à l’autre, car les membres d’équipage ne sont pas considérés comme des « passagers » et le matériel n’est pas considéré comme une « marchandise ». Le CBP a précédemment émis des décisions aidant à définir ces deux termes clés dans l’application des règlements.

En outre, la nouvelle décision confirme également qu’un Wind turbine installation vessel (WTIV) peut arriver dans les eaux américaines et installer des fondations et des composants qu’il a transportés depuis un port étranger.

Un autre domaine important dans lequel l’industrie a cherché des conseils concerne l’installation de câbles. Winston & Strawn rapporte que la nouvelle décision confirme l’interprétation bien établie du CBP selon laquelle un navire étranger peut poser des câbles électriques dans les eaux américaines entre deux points aux États-Unis. Cela inclut l’embarquement de ce câble dans un port américain avant de commencer les opérations de pose. En outre, l’utilisation d’un dispositif permettant de poser et d’enterrer simultanément des câbles, qui utilise des jets d’eau pour créer une tranchée, ne constitue pas un « dragage » et peut donc être effectuée par un navire câblier étranger.

En ce qui concerne l’installation d’une protection contre l’affouillement, la décision confirme qu’un navire étranger peut charger des rochers dans un port américain et les déposer sur le fond marin américain vierge, bien que cela soit illégal s’il y a déjà des rochers ou une fondation. Dans une décision distincte, le CBP a déjà déterminé qu’une fondation a un  » vicinity – environnement  » qui fait partie du « point in the United States ». Selon les avocats, dans ces décisions, le CBP a rejeté les arguments selon lesquels les rochers reposant sur le fond marin ne constituent pas une « installation ou un autre dispositif » comme l’exige la loi pour créer un point aux États-Unis.

« La principale surprise de cette décision concerne l’installation de câbles de protection », déclare Charlie Papavizas. Il explique que le CBP a indiqué dans des décisions antérieures que les matelas de béton pouvaient être chargés par un navire étranger et ensuite posés sur une protection déjà posée parce que cette dernière n’est pas un point américain (à condition qu’elle soit au moins à une certaine distance d’une tête de puits). La décision du 14 avril renverse ce point de vue en se fondant sur un réexamen de l’Outer Continental Shelf Lands Act et conclut que la pose de câbles électriques sur le fond marin, même s’ils ne sont pas à proximité d’une fondation, devait être considérée comme un point américain parce qu’il s’agit d’un moyen de transport de ressources.

Charlie Papavizas conclut que, bien que la décision du 14 avril ne règle pas toutes les questions relatives à l’application de la loi Jones aux parcs éoliens en mer, elle constitue une étape importante pour donner à l’industrie concernée les orientations dont elle a besoin.

POINTS DE REPÈRE

Le 4 avril 2022, Kathi Vidal, partenaire de Winston & Strawn et candidate à la présidence, a été confirmée par le Sénat des États-Unis en tant que sous-secrétaire au commerce pour la propriété intellectuelle et en tant que directrice de l’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO). Kathi Vidal dirigera les plus de 13 000 employés de l’USPTO et son budget de près de 4 milliards de dollars. Elle sera également la conseillère principale du président des États-Unis et de l’administration, par l’intermédiaire du secrétaire au commerce, sur toutes les questions de politique de propriété intellectuelle. Kathi a été associée directrice du bureau de Winston & Strawn dans la Silicon Valley et a siégé au comité exécutif de l’entreprise.

L’ Outer Continental Shelf Lands Act , créé le 7 août 1953, définit l’OCS comme toutes les terres submergées situées au large des eaux côtières de l’État (3 milles au large) qui sont sous juridiction américaine.

 

L’administration Biden : 30 GW d’éolien en mer d’ici 2030, 3 Mds$ de prêts, mais pas seulement ! – Partie 1/4


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